これがヨーロッパの植民地化が私たちの惑星の気候にどのように影響したかです

1492年に北米に到着したクリストファー・コロンブスの代表

1492年にクリストファーコロンブスがアメリカを発見した後、先住民の90%(約5,500万人)が暴力と病気で亡くなりました。ヨーロッパの入植者がアメリカにもたらした天然痘、はしか、インフルエンザなどの病気は、何百万人もの死者の原因でした。ジャーナルQuarternaryScience Reviewsに掲載された新しい研究によると、この急速な人口減少とそれに続く土地利用の減少が「小氷期」につながったことが示されています。これは、16世紀から20世紀半ばまでの地球寒冷化の時代です。.

1492年にコロンバスが到着する前は、アメリカ大陸は6000万人以上の人口を抱える繁栄した国でした。 1世紀余り後、その数は600万近くに減少しました。.

クリストファー・コロンブスが北アメリカの海岸に到着

ヨーロッパの植民地化は、戦争と大飢饉だけでなく、天然痘などの病気ももたらしました。これらは人口の大部分に致命的でした。ユニバーシティカレッジロンドンの研究者は、急速な人口減少の後、広い範囲の植生と耕作可能な土地が放棄されたことを発見しました。耕作されていない農地を再植林した木や植物は、より多くの二酸化炭素を吸収し、それを土壌に閉じ込めたままにしました。これにより、大気から大量の温室効果ガスが引き出されたため、惑星の平均気温は0.15°C低下しました。.

原則として、専門家は産業革命を人間主導の気候影響の原因と見なしています。しかし、この研究は、その影響が250年前に始まったことを示しています。 「人間は化石燃料を燃やし始める前から気候を変えた」と研究の筆頭著者であるアレクサンダー・コッホは述べた。.

干ばつ時のトウモロコシ畑

1600年までに5000万人以上がアメリカで亡くなりました

長い間、専門家は北アメリカ、中央アメリカ、南アメリカでのネイティブアメリカンの殺害のレベルを定量化するのに苦労していました。これは主に、1492年以前にこれらの地域に住んでいた人数を特定するための人口調査データや人口規模の記録がないためです。.

人口数を概算するために、研究者はしばしばヨーロッパの目撃証言と植民地支配中の賛辞の支払いの記録(エンコミエンダ)の組み合わせに依存しています。しかし、2つの指標はどちらも正確ではありません。初期の植民地主義者は、新しく発見された国の富をヨーロッパのドナーに宣伝したかったため、最初の指標は人口規模を過大評価する傾向があります。後者は、多くの病気の流行がすでに始まった後に導入された支払いシステムを反映している、と新しい研究の著者は発見した.

1797年からの北アメリカの古い地図

したがって、新しい研究は異なる方法を提供します。研究者は南北アメリカを119の地域に分割し、各地域のコロンブス以前の人口のすべての公表された推定値を調べました。著者は、ヨーロッパの植民地化の前に約60.5百万人がアメリカに住んでいたと計算しました.

コッホと彼の同僚が前後の数字をまとめた後、結論は明らかでした。 1492年から1600年の間に、ネイティブアメリカンの90%が亡くなりました。つまり、約5,500万人が、天然痘、はしか、インフルエンザなどの暴力やこれまでにない病原体で亡くなっています。.

これらの新しい計算によると、当時の死者数は地球全体の人口の約10%を占めていました。ニューヨーク、ロンドン、パリ、東京、北京の住民を合わせた数よりも多くの人がいます.

非常に多くの人々の死は農業の減少を意味しました

非常に多くの人々の死は農業の減少を意味しました

これらの人口の数値と推定値を使用して、研究の著者は、ヨーロッパの植民地化の前に先住民が約6,200万ヘクタールの土地を耕作した1人あたりの土地の消費量を計算しました.

この数も1600年頃に約90%減少し、わずか600万ヘクタールになりました。時間が経つにつれて、木々や植生が以前に耕作された土地を引き継ぎ、大気からより多くの二酸化炭素を吸収しました.

二酸化炭素は惑星の大気中の熱を閉じ込めますが、植物や樹木は光合成の一部としてこのガスを吸収します。そのため、以前に南北アメリカで耕作されていた土地(約65万km²に相当)が樹木や植物によって植林されたとき、大気中の二酸化炭素含有量は減少しました。.

1500年代後半から1600年代にかけての南極の氷床コアは、二酸化炭素の減少を確認しています.

このCO2の低下は、地球の気温を摂氏0.15度下げるのに十分であり、氷河が拡大する「小氷期」として知られる不可解な地球寒冷化の傾向に貢献しました。.

火山噴火による二酸化炭素廃棄物

すべての科学者が惑星の冷却についてのコッホの説明を確信しているわけではありません

「研究者たちはおそらく彼らのケースを過大評価している」とコロンビア大学のラモント・ドハティ地球観測所のイェルク・シェーファーは言った。 「この論文では、この時期の二酸化炭素の変化と温度の変化の原因については説明していないと確信しています。」

コッホ氏によると、二酸化炭素の減少の一部は、火山の噴火や太陽活動の変化など、他の自然要因によって引き起こされた可能性があります。しかし、彼と彼の同僚は、5500万人の先住民の死が大気中の二酸化炭素の総削減量の約50%の原因であると結論付けました。.

「したがって、地球寒冷化を説明するには、すべての自然力と人力を考慮する必要があります」と彼は言いました。.

化石燃料の排出を削減する以外に方法はありません

コッホ氏は、この結果は、人間の活動が地球の気候にどのくらいの期間影響を与えてきたかについての以前の理解を修正すると述べた。.

「この時の人間の行動は、人間の文明が気候変動の考えを検討するずっと前に、地球の冷却を引き起こしました」と彼と彼の共著者は書いています.

しかし、彼らは、今日の同様の森林再生イベントは、現在の地球の温暖化を止めるのにあまり効果がないだろうと警告しました。 1600年代に発生した大気中の二酸化炭素濃度の低下は、今日の化石燃料排出量の約3年に過ぎません。.

「化石燃料の排出を削減する以外に方法はありません」と彼は言い、森林の回復と植林も重要であると付け加えました。.

研究はで実施されました クォータナリーサイエンスレビュー リリース.

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